Bleu... comme un épis de maïs

maïs bleu
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Le maïs n'est pas forcément jaune, ou blanc ! Il peut-être également bleu, rouge, ou mauve. Il existe entre quarante et soixante variétés de maïs au Mexique. Certaines sont en voie d'extinction, notamment en raison des pressions exercées par les semenciers, et des importations massives de maïs produit et subventionné par les Etats-Unis.


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_ Laurange || 26-09-2007    19 Grains de sel - Commentez

La faim des haricots

J'en avais déjà croisé des noirs, des crèmes, des rouges, des bais, et d'autres très étranges, déguisés en vaches normandes.

frijoles, haricots mexicains
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Aujourd'hui au marché, j'ai rencontré ceux-ci, à la robe violette délicatement teintée de jaune. Je sais que j'en découvrirai certainement d'autres plus étonnants encore : au Mexique, il existe en effet près de soixante variétés différentes de haricots.

Avec ces beaux haricots violets, je cuisinerai sans doute des "frijoles de olla", tout simplement.


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_ Laurange || 11-09-2007    8 Grains de sel - Commentez

Petit, petit, petit...

En débarquant au Mexique, les conquistadores espagnols découvrirent de nouvelles variétés de fruits et légumes dont ils n'auraient même pas soupçonné l'existence. Parmi ceux-ci, le xictlitomātl, qui sera rebaptisé "tomate" et deviendra quelques siècles plus tard le deuxième légume le plus consommé au monde après la pomme de terre.

tomates groseilles
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Ce que l'histoire ne dit pas, c'est si les premières tomates importées du Nouveau Monde étaient aussi petites que celles que j'ai trouvé aujourd'hui, dans un terrain vague à deux pas de chez moi...


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_ Laurange || 03-07-2007    11 Grains de sel - Commentez

Quelques fruits mexicains

Bravo ! La plupart d'entre vous ont reconnu les fruits de mon précédent billet. Si vous faîtes partie des ceux qui avaient quelques doutes, voici les réponses.

figues de barbarie tuna roja
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Ces fruits sont des figues de barbarie rouges, ou "tunas rojas". Ce sont les fruits d'un cactus natif du Mexique : le figuier de barbarie, ou nopal (opuntia ficus indica), dont on mange aussi les raquettes (mais pas les épines, ai-je besoin de le préciser ?)
Il existe plusieurs variétés de figues de barbarie : les plus connues sont rouges ou jaune vert. Elles sont toutes très juteuses, sucrées et parfumées. Faîtes cependant attention en les manipulant : elles sont recouvertes de minuscules aiguillons acérés, les fourbes.

guanabana corossol
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Ceci est un corossol (annona muricata), qu'on appelle au Mexique guanábana : une variété d'anone dont la peau est hérissée de petites pointes. Sa chair blanche, très crémeuse, est constellée de noyaux noirs. Sa saveur est légèrement acidulée et rappelle un peu celle de la poire. C'est certainement l'un des fruits préférés des mexicains, en tout cas l'un des fruits les plus utilisés au Mexique pour confectionner des glaces absolument fabuleuses.

avocats aguacates criollos
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Ce sont des avocats criollos. Cette variété ne s'exporte pas : elle est trop fragile pour supporter de longs transports. Ceux-là viennent directement de mon jardin. C'est d'ailleurs en les voyant pousser que j'ai appris que les avocats ne mûrissent pas sur l'arbre : il faut les cueillir (ou attendre qu'ils tombent) pour que leur chair s'assouplisse et soit consommable. Au Mexique, on utilise également les feuilles d'avocatier comme condiment : leur saveur légèrement anisée parfume généralement les ragoûts et les plats de haricots.
mamey sapote
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Ce fruit oblong à la peau rugueuse est une sapote, ou un "mamey" (calocarpum sapota). Sa chair rose orangée est incroyablement douce et sucrée (imaginez un mélange d'abricot, de potiron et de lait concentré sucré... bon évidemment, ça donne une saveur très particulière qui ne plaît pas à tout le monde !). C'est malheureusement un fruit plutôt fragile, et il est difficile de choisir un mamey à point. Sur les marchés mexicains, on peut donc sans problème demander au maraîcher d'ouvrir le mamey pour vérifier son degré de maturité (tiens, ça me rappelle une histoire).
mangues mango paraiso
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Ces fruits sont bien des mangues, et plus exactement des mangues paraíso (paradis). Un joli nom pour un fruit finalement plutôt décevant : la chair des mangues paraíso est en effet ferme, fibreuse, et peu parfumée. (Mais quand on a goûté aux mangues ataulfos, alfonsos ou manilas, toutes les autres variétés vous semblent forcément bien fades.)
Les mangues paraíso sont cependant parfaites pour les recettes salées, car elles ne sont pas trop sucrées, et résistent bien à la cuisson.

Vous pourrez trouver à coup sûr des corossols (et leurs cousines les pommes-cannelles ou "chirimoyas") ainsi que des mangues dans les épiceries asiatiques. Pour goûter aux autres fruits, il vous faudra faire un petit tour au Mexique...


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_ Laurange || 27-06-2007    11 Grains de sel - Commentez


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